de vakantiemannen

Rondreis door de USA
2001-12-11 19:07:44 (UTC)

Chicago, The Windy City

Ja, daar waren we weer...

het heeft even geduurd, maar hier is dan eindelijk de
volgende entry in ons avonturendagboek...zoals de titel wel
verraadt, zitten we op het moment in Chicago, de Windy
City...we zijn hier gisterenavond aangekomen na een
comfortabele busreis van 5 uurtjes vanuit Effingham...

Waar ligt in godsnaam Effingham??, vragen jullie je
waarschijnlijk af...het antwoord op die vraag zal nog even
op zich laten wachten, aangezien we eerst even terug in
tijd gaan...dus stap allemaal in aan boord van de
tijdmachine...we gaan terug naar toen we uit St. Augustine
vertrokken richting New Orleans...

goed, de reis van St. Augustine naar New Orleans hebben
s'avonds en s'nachts gemaakt en nam slechts 13 uur in
beslag :-) dat viel dus best wel mee...we hadden voordat we
vertrokken al gehoord dat New Orleans een gevaarlijke stad
was en dat herhaalde zich op het Greyhound busstation...
daar was een aardige informatie-meneer die ons een kaartje
liet zien van New Orleans en alles wegkruiste als
gevaarlijk, behalve de French Quarter, het oude gedeelte
van de stad...onze hostel lag wel enigzins buiten dit
gebied, maar deze was te bereiken via een straattram...in
de buurt van onze hostel lopen werd ook niet aangeraden...

hoe dan ook, nadat we veilig onze weg naar de hostel hadden
gevonden (en geen spoor van gevaar onderweg hebben
gezien!!) en ons daar gesettled hadden, zijn we de volgende
dag richting de French Quarter gegaan...daar ligt een van
werelds beroemdste straten, Bourbon Street, waar elk jaar
Mardi Gras (een grote carnavalsoptocht) wordt gehouden...echter,
Bourbon Street bleek een smalle straat te zijn die
doordrenkt was met een mix van urine en alcohol stank...het
maakte eerlijk gezegd om 10.00 s'ochtends een beetje
troosteloze aanblik...gelukkig viel de rest van de French
Quarter wel mee, er stonden soms best mooie huizen...maar
over z'n geheel genomen, konden we niet echt begrijpen
waarom dit gebied zo'n grote faam geniet in de wereld...

in de namiddag hebben we de ferry genomen naar Algiers
Point, wat tegenover de French Quarter ligt aan de andere
kant van de Mississippi...we hebben dus gevaren op de
Mississippi...woohoo!! op de terugweg door de French
Quarter hebben we nog even aan windowshopping gedaan in een
geweldige kerstspeciaalzaak, waar ze werkelijk hele mooie
kerstbeelden, kerstballen etcetera hadden (ter indicatie: 1
kerstbal kostte 8 dollar...maar het moet gezegd worden: het
was wel een hele mooie kerstbal :-)

daar vonden we ook bewijs van een verloren gegane Europese
traditie, namelijk de Christmas Pickle Hunt...oftewel, de
zoektocht naar de kerstaugurk...volgens het kaartje bij de
augurkvormige kerstbal was (en is) het traditie in Europa
dat met Kerst de volwassenen een kerstbal in de vorm van
een augurk in de kerstboom verstoppen, waarna de kinderen
er naar op zoek mogen gaan...degene die de augurk vindt
(The Magic Pickle!!) krijgt een extra kadootje...dus nu
weten jullie wat jullie met Kerst te doen staat...het is
tijd voor de Magic Pickle Hunt!!

ze zijn hier trouwens sowieso erg vroeg met Kerst...vanaf
begin December (en zelfs eind November) hoor je hier in de
winkel al kerstliedjes en zijn mensen al bezig met de
kerstinkopen, terwijl Sinterklaas bij ons dan nog moet
beginnen!!

maar terug naar de reis...na de bovenstaande ontdekking te
hebben gedaan zijn we nog even teruggelopen naar Bourbon
Street om te zien of het s'avonds mooier was...in
inderdaad, de straat ziet er dan beter uit (vooral omdat je
in het donker minder de afgebladderde verf en dergelijke
kunt zien :-)

de volgende dag hebben we besloten om door te reizen naar
St. Louis, aangezien we in New Orleans alles hadden gezien
wat er te zien was (op een veilige manier)...dus hebben we
s'avonds de bus genomen naar St. Louis, de langste reis van
allemaal, namelijk 19 uur (inclusief 4 uur overstaptijd in
Memphis) nadat we ietwat vermoeid waren aangekomen in St.
Louis hebben we daar de hostel opgezocht...dit bleek echter
een bouwval te zijn en maakte niet echt de aanspraak van de
naam "hostel" waar...tevens vonden we in de informatie-
folders aldaar dat er in St. Louis niet echt veel te doen
is...alleen de grote Boog die er staat en die het begin van
de trek naar het Westen markeert (de St. Louis Arch)...en die
hadden we vanuit de bus al gezien...1 1 = 2, dus na ampel beraad
zijn we teruggegaan naar het busstation en hebben de bus naar
Chicago gepakt...deze zou vertrekken om 00.30, maar dit
werd uiteindelijk 01.45...normaal geen probleem, maar
aangezien we op dat moment al 36 uur niet echt fatsoenlijk
geslapen hadden erg irritant...helemaal toen bleek dat we
moesten overstappen in Effingham (ja, eindelijk komen
jullie erachter waar dit ligt :-) ) in Illinois en dit
anderhalf uur zou gaan duren...het was toen 03.30 en we
waren wel zo'n beetje op...op 40 meter afstand stond een
groot uithangbord van de Super 8 Motel keten...de
beslissing was niet moeilijk...we zijn ingecheckt en gaan
slapen...vervolgens zijn we nog 1,5 dag daar gebleven om
bij te komen en daarna richting Chicago gegaan waar we nu
zijn...kortom: we hebben de gehele Verenigde Staten van
Zuid naar Noord doorgereist in slechts enkele dagen...

oke, deze entry is nu wel lang genoeg geworden...we gaan
vanmiddag maar eens Chicago verkennen...daar horen jullie
later wel meer over...

Mister Burt and the Skanking Dutchman in a not so chilly Chicago